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加拿大的华人移民出路在何方?
发布时间:2009-06-16 11:02 来源:未知 点击:
  加拿大电脑零售业市场占据得天独厚的地位,原因在于加拿大电脑零售业市场具备相当完整的国际化程度,除了美国商户理所当然的进入外,过去十多年来,随着大批亚洲新移民的到来,一批新晋的电脑零售企业家,不仅从原居住地带来了资金和技术,还由于亚洲是全球电脑产品的最大加工场,令他们拥有较具优势的货源,催谷了本地电脑零售业的蓬勃发展。这中间自然包括了华人电脑零售业经营者,他们先后来自于香港、台湾、中国大陆。
  与全球电脑零售业相持平的,是因着电脑零售业的多渠道发展,现代高新科技技术的日新月异,品牌电脑生产商比以往更注重旗舰店的建立,加上同行竞争的激烈化等因素的综合作用,造成电脑零售业的增长已远没有90年代初那般迅猛。
  在过去相当长一段时间,本地电脑零售业竞争始终围绕着“薄利”这个基本点展开角斗,这是每个经营者寻求自保发展的法宝,就算是消费者并不陌生的家电零售业领袖Future Shop或者Best Buy,同样也不惜降尊纡贵地从高价走向低价。
  在多伦多,“高处不胜寒,低处不风光”这十个字,足能完整地概括今日电脑零售业经营的状况。不过,这并非预示本地电脑零售业西山日薄,因为毕竟庞大的消费市场,前沿高新技术前赴后继的体现,为电脑零售业提供了可为的发展空间。
  进入2006年,经过阵痛与休养生息的华人电脑业零售市场,将会向哪个方向发展?
  ICCT的成功说明了什么?
  在多伦多,早期的华人电脑零售业经营者,大多是来自于香港和台湾,原因除了早期的移民主要来自这两个地方外,还因为90年代初,电脑产品价格相当昂贵,经营电脑销售,除了对市场、产品技术的熟悉外,最重要的,是资金。
  ICCT电脑创办于90年代初。据杨女士介绍,如果当年她与先生不是从欧洲移民加拿大,也难以筹集到开铺的资金。
  杨女士的先生是研究模糊逻辑的科学家,移民加拿大后,他获得一笔25万元的研究经费,令他能在14街与窝顿(Warden)交界的一座建筑物二楼租下一间房,作为研究场所。其时在研究上插不上手,又不甘于安享家庭生活的杨女士,向先生借了一万元,利用房间的一个角落,开始经营电脑零售。
  现在回过头来看,ICCT创办的历程,基本代表了早期来自于中国大陆的经营者的状况。一方面,他们没有足够的资金,可以在人流鼎盛的商场租下旺铺;另方面,经营者不具备资金优势,无法完成足够的货源储备,只能单打一地接一单做一单。
  据杨女士回忆:“那时一台电脑售价要1万多元,我们的铺位在14街,90年代初期,大部分华人都住在Downtown,14街这边几乎可用‘荒无人烟’这四个字来形容。很多时候,客人一听我们公司在14街,都不愿意上来看样品,遇到这种情况,我只能告诉顾客,你可以乘地铁到Kennedy总站,我开车去接你。现在这么说好像有些不可思议,但当时的状况就是这样,我们没有资金的优势,产品品种也不多,只能在服务和价格上想办法。
  “记得那年冬天,我带着两位年幼的孩子开车送货到Downtown,途中遭遇暴风雪,我走了近两个小时,到达目的地后,那位顾客看我那么辛苦,相当感动地帮我将电脑搬进家去……我们的生意就是这样一点点做起来的。”
  ICTT的含义是:I=ingenious(独创性的);C=control(控制);C=computer(电脑);T=telecommunication(电讯)。这四个词组的组合,代表着高新科技技术服务。
  根据加拿大零售协会分析表明,能为顾客带来愉快购物体验的商店有着很高的忠诚度,服务对顾客是否再次光顾起了决定性作用。事实上,ICCT之所以能从一间作坊式的经营店,发展至今在大多市拥有5间大型连锁店,其成功的秘诀,主要靠“优质服务”和“合理价钱”这两大法宝。
  讲到“合理价钱”,记者记得当初移民加国时,曾向熟悉电脑零售的朋友打听哪家店的电脑价格便宜,朋友们都一致推荐ICCT,一位朋友还绘声绘色地介绍道:“我的一位亲戚拿着一张单子到一西人的电脑店讲价,说别的商店给我这个价格,希望那家店能给他更低的价格,那位东主问他是哪间商店,他说是ICCT,那西人东主听了将单还给他说,你还是找他们买吧,ICCT的价格肯定比我们好。”
  为什么ICCT的价格会被其他商店的价格要好呢?商品的价格是一个定数,在商品销售中,价格是价值的体现,商品价值主要由产品本身的价值加上销售费用组成。
  “低价格”在商品零售竞争中,可以有正面的理解,也可以有负面的理解。对于ICCT的价格是否符合市场游戏规范规则的问题,ICCT现任总经理Jeff告诉记 者:“ICCT如果是走非常规的低价营销策略,相信不会发展成今天这个规模。商业零售是把双刃的刀,销售经营假若超越市场以外,既能伤人,也能伤己。”
  Danny 是ICCT现任的市场经理,据他介绍:“ICCT在保证优质服务的前提下,能向顾客提供相对优惠价格的产品,靠的是三把斧:第一斧是借助中国大陆这个庞大的加工市场,对货源进行优选,确保优质低价的进货质素;第二斧是发挥连锁店的优势,及早开发网络商务,达到降低营运费用的目的;第三斧是加速资金周转,向零库存的理想目标逼近。这是ICCT保持十多年稳步发展的关键。”
  当然,今日如果我们简单地将ICCT的成功归纳为“低价销售”是不公平 的。一个企业可以屹立近17年,且能从一间简单的作坊式零售店,发展成为拥有5间连锁店的规模企业,靠的是前瞻性的市场定位,高质素的管理以及运用灵活的 销售战术,这是市场对ICCT的起码要求,单靠吹是不能吹出来的。
  残忍的鱼虾规律
  在多伦多,过去十多年来,华人电脑零售业分为两大阵营:一是以来自港台为主的经营者,他们以商场为基地,形成直接面对客户的销售网络;二是以来自中国大陆为主的经营者,他们退避商场,成分 散型布局,各守一方,分而治之。从经营上看,ICCT不但属于后者,而且理所当然地成为这一阵营的领头羊。
  本来,根据零售业的规则,谁能 直接面对客户,谁就能更有利地牢牢抓住市场。从这点看,ICCT的经营模式,似乎有其先天不足之处。好在,ICCT的销售产品是电脑,现代科学技术的发 展,互联网服务的日益完善,在ICCT与顾客间建立了另一道“桥”,这道“桥”令顾客无须走进商场,鼠标一动,就可以几乎真切地触摸各种产品,直面销售经 营者。
  加上,商业零售业服务更注重多元化、细节化。ICCT自1994年建立第二间分店开始,就萌发编织一个能涵盖整个大多地区的销售网 络的意识,因为一间商店,所能展现的产品种类毕竟有限,但假若以店为点,通过现代信息技术的应用,就可以将点连为网,这将大大提高零售经营的效率和协作管 理能力,对整个供应链的信息流实施有效的管理。
  这也是ICCT愈做愈大的关键之处。
  据Danny介绍:“按照一般人的理解,ICCT的网络无非是以总部为中心,将大多地区从东至西、从南至北5间店铺交织连接在一起,这样的理解是狭义的。更积极更广义的理解,ICCT这将网,是以北美为中心,一头网向亚洲,另一头网向世界各地。
  “举例说吧,3年前,一位从事气象研究的科学家,提供一张订单给我们,上面很多产品的技术参数,级数相当高,这是一般的零售商无法提供的,但我们只用了20多分钟,就从三个国家5间供应商处取得了相应的数据,包括产品的技术参数,价格,以及其他相关的指数,我们的服务令这位科学家心服口服。类似这样的例子还有 很多,ICCT发展到今天,我们完全敢拍着心口说,市场有什么样的要求,我们就能提供什么样的服务。”
  商业经营有句老话:“叫做大鱼吃小鱼,小鱼吃小虾”。这句话的意思,相信稍微懂点中文的人,都能从字面上获得答案。所谓“物竞天择,适者生存”本来就是自然界发展的基本规律。
  在本地市场,拥有5间零售店和一个完善的销售网络的ICCT,虽然还谈不上稳坐电脑零售业庄家之位,但也不至于沦落为小鱼小虾的地位。无论从装备上,到资 金,到库存,没有一条大鱼,敢贸然吞掉ICCT。不过,这不等于ICCT可以高枕无忧。理由是进入21世纪,大鱼小鱼的角色在不断变化中,电脑高科技产品 进入高速激变的推陈出新时代,一方面在充当大鱼角色的庄家,可能在另一场游戏中,却扮演着小鱼的角色。
  举个最简单的一个例子,今日各大电 脑厂商都忽然觉醒,占有市场不仅仅是渠道的占有,更多的是零售的占有,这种觉醒意味着一种新的营销模式的回归。我们为什么要用“回归”两字呢?因为电脑厂 商想到了“品牌零售专卖店”,这种销售观念不是一种创新,是本来就应该存在的,像汽车、服装、鞋类等厂商都拥有自己的品牌店一样,电脑厂商利用自身的优 势,在其专卖店里隆重推出高利润、注重设计的高科技产品销售,这是其他零售商无法与之抗衡的。谁敢说ICCT有能力与苹果电脑(Apple Computer)大肆宣扬的iPod和iTunes产品拚一轮呢?如果不能,在这种态势下,ICCT不是小鱼是什么?
  好在,这种危机不只是ICCT唯一必须面对的,同时也是所有电脑零售业都要面对的。
  作为ICCT的掌门人,Jeff说:“目前,电脑零售业面临重新洗牌的时刻,没有哪一家企业敢高枕无忧,所以,我们的劣势也是我们的优势。时势迫使我们要‘变’,在多伦多,虽然在刚刚过去的一轮冲击中,一些守旧的、单一的电脑零售经营店败退下去了,但留下来的,不变则退,不变则亡。”
  活用穷则思变定理
  毛泽东有句名言,叫“穷则思变”。
  毛泽东所说的“穷”,是穷苦的“穷”。假若将这句话送给今日多伦多华人电脑零售业经营者,那么,这个“穷”则可理解为穷途之“穷”。
  在电脑零售业面临“穷”途的今天,ICCT所思之变是什么呢?JEFF说:“变体现在三个方面:一是队伍的重组;二是产品的再选择;三是营销方式的更新。
  高质素管理的基础在于团队的建立。根据杨女士介绍,经过相当一段时间的整改,ICCT如今的管理团队突出在高科技人才的组合。像总经理Jeff同时拥有中国 科技大学电子工程与信息科学学士与中山大学MBA学位,出国前曾在中国联通广东分公司任高层管理人员;网络总监Davy在加拿大获得互联网硕士学位;产品 经理Alex毕业于中国西南交大电信专业,出国前任职于中国电信;而Danny毕业于中国大连理工大学,主攻信息管理和市场。杨女士强调:“这个团队的组合不在于人员的学位,而在于知识的互补与互动,这是ICCT组建17年来,最具创造力的组合。
  面对急剧变化的市场,华人电脑零售业经营不能死守一口井,不能一成不变。根据Jeff介绍,ICCT如今已从单一的电脑产品销售,向多元化方向发展。像他们研制的保安防护系统系列,家庭式的系统, 摄像头是一只笑容可掬的熊,配备掌上监视器,特别适合加拿大住宅使用。当居屋一楼有异常情况发生,身处二楼的主人可透过监视器了解楼下所发生的情况;而商 铺式的保安系统,只要在店铺安上摄像头,则可令身处家居的东主透过电脑或电视,看到店铺发生的所有情况;同样原理,上班一族,亦可透过电脑,了解孩子在家 中的状态。
  据Jeff介绍,除了保安系统外,他们还参与了高尖端手机及可供看电影、听音乐和阅读文字等多种功能的播放器研制。“ICCT必须建立自己的品牌专营店,通过高利润、注重设计的高科技产品销售,求取更大的发展空间。”
  关于营销方式的更新,杨女士对记者展现这么一幅ICCT的未来画图:市场的发展迫使ICCT逐渐向仓储型道路迈进。具体地说,未来的营销方式,主要体现为 “WDM模式”。什么是“WDM模式”呢?W代表W-MART连锁卖场的业态,D指戴尔电脑的定制直销,M表示麦当劳的标准化服务。“当然,在整个发展规 划中,网上系统的更新仍旧放在相当重要的地位,物理货架始终是有限的,本地的市场也是有限的,今后我们要解决的问题,突出在区域扩张与收益之间的比率问 题、客户资源积累与客户管理问题、诚信服务与消费保障问题,还有就是前面提到的零售品牌问题,这些都是ICCT重新建构的新课题。”
  无论未来的结局是什么,从ICCT所展现的发展远景看,他们确实已具备相应的忧患意识。Jeff解释道:“不是我们的野心太大,而是市场没有耐心和时间等待我们成熟。”
  这句话,对于多伦多电脑零售业所有的经营者来说,应该都是适用的吧?
 
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